Un cheval de course génial

Robert Musil, L’Homme sans qualités (traduction de l’allemand de Philippe Jaccottet), Paris, Editions du Seuil, Chapitre 13. Un cheval de course génial confirme en Ulrich le sentiment d’être un homme sans qualités.

 Or, un beau jour, Ulrich renonça même à vouloir être un espoir. Alors déjà, l’époque avait commencé où l’on se mettait à parler des génies du football et de la boxe; toutefois, les proportions demeuraient raisonnables: pour une dizaine, au moins, d’inventeurs, écrivains et ténors de génie apparus dans les colonnes de journaux, on ne trouvait encore, tout au plus, qu’un seul demi-centre génial, un seul grand tacticien du tennis. L’esprit nouveau n’avait pas encore pris toute son assurance. Mais c’est précisément à cette époque-là qu’Ulrich put lire tout à coup quelque part (et ce fut comme un coup de vent flétrissant un été trop précoce) ces mots: « un cheval de course génial ». Ils se trouvaient dans le compte rendu d’une sensationnelle victoire aux courses, et son auteur n’avait peut-être même pas eu conscience de la grandeur de l’idée que l’esprit du temps lui avait glissée sous la plume.  Ulrich comprit dans l’instant quel irrécusable rapport il y avait entre toute sa carrière et ce génie des chevaux de course. Le cheval, en effet, a toujours été l’animal sacré de la cavalerie ; dans sa jeunesse encasernée, Ulrich n’avait guère entendu parler que de femmes et de chevaux, il avait échappé à tout cela pour devenir un grand homme, et voilà qu’au moment même où, après des efforts divers, il eût peut-être pu se sentir proche du but de ses aspirations, le cheval, qui l’y avait précédé, de là-bas le saluait… (…)

La force d’un imaginaire

Ce carnet qui débute aujourd’hui n’a rien à voir avec les polémiques éventuelles pour ou contre l’hippophagie; il s’agit d’un simple hasard de dates si l’ouverture du carnet semble coïncider avec le « horsegate » qui frappe depuis plusieurs semaines toute une partie de l’Europe occidentale

On le voit par l’enquête qui vient d’être ouverte en France et qui fait suite aux autres scandales en Europe autour de la viande chevaline intégrée à des plats estampillés « pure viande de bœuf »: on ne peut pas jouer avec la force d’un imaginaire. Le cheval est présent depuis la nuit des temps dans presque toutes les civilisations et représente encore aujourd’hui un potentiel qui va bien au-delà des simples changements d’utilisation auxquels cet animal a été soumis par notre civilisation au cours du temps. Or, imaginaire et nourriture terrestre ne semblent pas faire bon ménage. L’hypersensibilité des réactions que la révélation des fraudes manifeste est tout à fait symptomatique de la place de l’imaginaire lié à cet animal dans certains pays.

Ce fait « divers » révèle la nécessité d’une interrogation sur l’imaginaire, la place et la fonction de cet animal particulier dans la sphère européenne.